Badger Bus Shares Letter to Families/Staff on Recent Driver Incident

Badger Bus Shares Letter to Families/Staff on Recent Driver Incident
Posted on 09/15/2016
This is the image for the news article titled Badger Bus Shares Letter to Families/Staff on Recent Driver IncidentBelow is a letter sent to all VASD families and staff:




 
September 15, 2016

Dear Verona Area School District Parents and Guardians,

My name is John Meier and I am the co-owner of Badger Bus Lines. We have a contract with the Verona Area School District to provide student transportation. This includes all the morning and afternoon regular education transportation, all special education transportation, all 4K transportation and most of the student event transportation such as athletic events and field trips. Most of the students in the Verona Area School District, at some point during the course of this school year, will ride on one of our buses. We are in the second year of a three-year contract with the District for these services. As a co-owner of Badger Bus, I feel that it is important that I personally provide you with the following information:

Yesterday, at approximately 7:10 a.m., our office received a call from the Dane County Sherriff’s Department informing us that they had received reports of one of our buses being driven erratically. After determining which bus it was (the Piano A bus), we contacted the driver by radio instructing him to pull over and wait for law enforcement and me. The driver complied with that directive. You may have read about this incident in the press noting that the driver was arrested and tentatively charged with operating a motor vehicle under the influence, with an enhanced charge of having a child in the vehicle. Given the investigation is on-going; we are not able to share any more information at this time. Also, we do not have any confirmation of the cause of the driver’s erratic driving behavior. Regardless, I have made the decision to relieve the driver of his duties. He will not be driving for Badger Bus Lines.

We are deeply saddened by these events and I do apologize for any concern this may have caused. We have a long history and reputation of providing safe and reliable transportation services for Verona, Madison and surrounding areas and I want to assure you that we take the safety of your children very seriously. Please know that we have safeguards in place to determine driver competency and fitness for duty. These include, but are not limited to:

• Pre-Employment background check
• Pre-Employment drug testing
• Random drug testing program that is monitored by a Third Party Administrator
• DOT Medical Exam and Commercial Motor Vehicle Certification (Medical Examiner’s Certificate). This is provided by a certified medical professional to qualify them for their fitness of duty requirements.
• Reasonable Suspicion training for our management team

Despite these protocols and procedures, someone intent on not following the rules will find a way to do so. Because your children’s safety is and will remain our highest priority, and in order to better serve you, we will take this unfortunate event as an opportunity to learn, and to see what might be done to enhance the procedures already in place. While we are confident in our safety and training programs, we will work with the Verona School District to review actions that we will take to help avoid a similar incident from occurring in the future. These actions will include:
• In conjunction with the Verona Area School District, we will identify an external, 3rd party bus safety consultant for the purpose of reviewing our policies, procedures and protocols
• Continued review and implementation of our employee awareness program
• Indentifying goals for our Safety and Training team to work on areas of concern

I am a parent. I know the trust parents put in their school district everyday to educate and keep their children safe. I understand that the Badger Bus contract with the school district goes beyond merely providing transportation. It is as much about providing assurance to the Board of Education and administration that we will get children to and from school or events safely and reliably, every day. It is about a covenant with parents that we will treat your children as our own.

I will say again with all sincerity that I am so sorry that this event occurred. I ask that you please not allow the actions of this one driver to taint your view or question the competency of all of our drivers. We believe that all of our drivers, with this notable exception, take their jobs and the safety of the children on their bus very seriously. We know that many of our drivers have already formed good relationships with the children who ride their bus. We also know that for some children, the bus ride to and from school is a special and enjoyable part of their day. I can tell you that our drivers cherish these relationships.

Our mission is to provide the absolute best service to your children and to provide you assurance that when your child gets on one of our buses, they will arrive at their destination safely. We look forward to the opportunity to demonstrate our commitment going forward.

Please feel free to contact me directly with your questions and your concerns. I can be reached through email or the phone number listed below. Thank you for taking the time to read this letter.

Kind regards,

John Meier
john@badgerbus.com
608-310-4861

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15 de septiembre de 2016,

Estimados Padres y Tutores del Distrito Escolar del Área de Verona,

Mi nombre es John Meier y soy el copropietario de la Compañía de Autobuses Badger Bus Lines. Tenemos un contrato con el Distrito Escolar del Área de Verona para proveer transporte estudiantil. Esto incluye el transporte por la mañana y por la tarde de estudiantes de educación regular, transporte para estudiantes de educación especial, transporte para todos los estudiantes de 4K y la mayoría del transporte para eventos estudiantiles tales como eventos deportivos o paseos. La mayoría de los estudiantes del Distrito Escolar del Área de Verona estarán en un momento dado durante el transcurso del ciclo escolar a bordo de alguno de nuestros autobuses. Estamos en el segundo año de un contrato de tres años con el Distrito para la prestación de estos servicios. Como copropietario de Badger Bus, siento que es importante que yo personalmente les brinde la siguiente información:

El día de ayer, aproximadamente a las 7:10 am, recibimos una llamada en nuestra oficina por parte del Departamento del Sheriff del Condado de Dane informándonos que habían recibido reportes de que uno de nuestros autobuses estaba siendo manejado de manera errática. Después de determinar cuál autobús había sido (autobús Piano A), contactamos al conductor por radio indicándole que se orillara al borde de la avenida y que nos esperará a la policía y a mí en el lugar. El conductor cumplió con esta indicación. Puede que ustedes hayan leído sobre este incidente en el periódico indicando que el conductor había sido arrestado y que tentativamente se le habían levantado cargos por operar un vehículo motorizado bajo influencia, con un cargo adicional por llevar menores en el vehículo. Dado que aún se está llevando a cabo la investigación, no podemos compartir más información en este momento. Tampoco tenemos ninguna confirmación de la causa por la cual el conductor manejó de manera errática. Independientemente de esto, he tomado la decisión de separar al conductor de sus funciones. Él no trabajará para Badger Bus Lines.

Estamos profundamente entristecidos por estos eventos y quiero disculparme por cualquier preocupación que esto haya causado. Tenemos una larga historia y reputación por brindar servicios de transporte seguros y confiables para Verona, Madison y los alrededores y quiero asegurarles que tomamos muy en serio la seguridad de sus hijos. Por favor tenga en cuenta que tenemos muchas medidas de seguridad establecidas para asegurar la competencia y aptitud del conductor para el puesto. Estas incluyen, pero no están limitadas a las siguientes:

· Revisión de antecedentes previos al empleo
· Prueba de drogas previa al empleo
· Programa de prueba de drogas aleatoria, la cual es monitoreada por un administrador ajeno.
· Examen Médico del Departamento de Transporte (DOT) y Certificado de Vehículos Motorizados Comerciales (Certificado del Examinador Médico). Este es proveído por un profesional médico certificado con el objetivo de calificarlos para las aptitudes requeridas para el puesto.
· Entrenamiento para nuestro equipo de supervisión en cuanto a cómo detectar razonablemente la conducta sospechosa.

A pesar de estos protocolos y procedimientos, si alguien intenta eludir las reglas encontrará la manera de hacerlo. Debido a que la seguridad de sus hijos es y seguirá siendo nuestra más alta prioridad, y para poder servirle mejor, tomaremos este desafortunado evento como una oportunidad para aprender, y para ver qué puede hacerse para ampliar los procedimientos que ya están implementados. Mientras confiamos en nuestros programas de seguridad y entrenamiento, trabajaremos con el Distrito Escolar de Verona para revisar las acciones que seguiremos para ayudar a evitar a que ocurra un incidente similar en el futuro. Estas acciones incluirán:

· En conjunto con el Distrito Escolar del Área de Verona, identificaremos a un consultor de seguridad de autobuses externo con el propósito de que revise nuestras políticas, procedimientos y protocolos
· Revisión continua e implementación de nuestro programa de concientización del personal
· Identificación de los objetivos para que nuestro equipo de Seguridad y Entrenamiento trabaje en las áreas de preocupación

Soy un padre y estoy consciente de la confianza que los padres ponen en el Distrito escolar todos los días para educar y mantener seguros a sus hijos. Entiendo que el contrato de Badger Bus con el Distrito Escolar va más allá de solamente brindar transporte. Tiene mucho que ver con brindar seguridad al Consejo Educativo y a la administración de que llevaremos y traeremos a los niños a la escuela o eventos de manera segura y confiable todos los días. También tiene que ver con el compromiso que tenemos con los padres de que trataremos a sus hijos como si fueran nuestros.

Quiero decir nuevamente con toda sinceridad que lamento mucho que este evento haya ocurrido. Le pido que por favor no permita que las acciones de uno de nuestros conductores manche su opinión o le hagan cuestionar la competencia de todos nuestros conductores. Creemos que todos nuestros conductores, con esta notable excepción, toman muy en serio sus empleos y la seguridad de los niños en su autobús. Sabemos que muchos de nuestros conductores ya han formado buenas relaciones con los niños que viajan en su autobús. También sabemos que para algunos niños el viaje en autobús a la escuela o desde la escuela es una parte especial y divertida de su día. Puedo decirles que nuestros conductores estiman estas relaciones.

Nuestra misión es brindar absolutamente el mejor servicio para sus hijos así como brindarles a ustedes la seguridad de que cuando su hijo(a) aborde alguno de nuestros autobuses llegará a su destino de manera segura. Estamos emocionados por la oportunidad de demostrarles nuestro compromiso de aquí en adelante.

Por favor no duden en contactarme directamente con sus preguntas y preocupaciones. Pueden localizarme por correo electrónico o por teléfono, los cuales se encuentran listados a continuación. Gracias por tomarse el tiempo para leer esta carta.

Saludos cordiales,

John Meier
john@badgerbus.com
608-310-4861
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